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Ciências

Falcon Heavy, o foguete mais potente do mundo, faz voo de teste com sucesso

media Momento da decolagem do Falcon Heavy, em Cabo Canaveral, nos EUA (6/2/18). REUTERS/Steve Nesius

O foguete mais potente do mundo, o Falcon Heavy, da SpaceX, decolou com sucesso nesta terça-feira (6) para seu aguardado voo de teste, rumo a uma órbita próxima a Marte. Foi um passo na direção do sonho de passeios espaciais do magnata Elon Musk.

Houve gritos e aplausos na base de Cabo Canaveral, Flórida, quando o enorme foguete ligou seus 27 motores e se afastou, em meio a uma enorme nuvem, da mesma plataforma de lançamento da Nasa que serviu como base para as missões americanas Apollo à Lua há quatro décadas.

"A missão saiu tão bem quanto se podia esperar", disse Elon Musk, eufórico, aos jornalistas após o lançamento.

"Eu tenho essa imagem de uma explosão gigantesca na plataforma com uma roda quicando ladeira abaixo com o logo da Tesla caindo em algum lugar", afirmou. "Felizmente, não foi isso que aconteceu", acrescentou o magnata de 46 anos, nascido na África do Sul e cidadão americano e canadense.

Carro vermelho pilotado por manequim

Com o Tesla vermelho de Musk a bordo e um manequim vestido com traje espacial, o teste do enorme foguete capturou a atenção do mundo.

A transmissão ao vivo da SpaceX mostrou uma imagem do automóvel que viaja ao espaço com a frase "Não entrem em pânico" no volante, enquanto a canção "Space Oddity" de David Bowie tocava ao fundo.

Depois do lançamento, Musk publicou um vídeo no Twitter, no qual se pode ouvir ele rindo enquanto a câmera atrás do manequim mostra o Tesla aparentemente em órbita em volta da Terra. Em seguida, ele postou outro vídeo mostrando "uma vista ao vivo de Starman", como chamou o manequim, com a mão no volante, atravessando o espaço escuro e com a imagem da Terra refletida na superfície vermelha do veículo.

Carro, placa e livros

O carro levou instaladas três câmeras, uma placa com os nomes dos 6.000 funcionários da SpaceX e uma unidade de alta capacidade de armazenamento com a série de livros de ficção científica de Issac Asimov "Trilogia da Fundação", que o autor americano de origem russa escreveu entre 1951 e 1953.

Se o Tesla sobreviver, poderá entrar na órbita Marte-Terra em volta do Sol, em uma viagem que poderia durar bilhões de anos, explicou a SpaceX.

Aos dois minutos de voo, dois foguetes propulsores se separaram e regressaram à Terra, aterrissando perfeitamente na vertical, um ao lado do outro, mostrou a SpaceX em uma transmissão ao vivo. Um terceiro propulsor deve pousar em uma plataforma marinha.

Trump celebra

No Twitter, o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, celebrou o lançamento que "mostra o engenho americano em seu melhor nível". Musk respondeu: "Obrigado em nome da SpaceX. Nos aguarda um futuro emocionante!".

Segundo especialistas, a Nasa está especialmente interessada no lançamento, pois poderia considerar usar o Falcon Heavy para agilizar seus planos de voltar à Lua pela primeira vez desde 1972.

A agência espacial americana, além disso, depende da ajuda dos russos e de sua nave Soyuz para enviar homens ao espaço.

Nova era da conquista do espaço

 

A SpaceX, que já reduziu significativamente os custos e revolucionou o ecossistema dos lançamentos espaciais, ao conseguir trazer seus lançadores de volta à Terra, quer agora inaugurar uma nova era na conquista do espaço. "Quando o Falcon Heavy subir, será o foguete atualmente em operação mais potente do mundo", disse a SpaceX, antes do lançamento.

 

 A companhia afirma que o Falcon Heavy "pode transportar o dobro de carga útil que o foguete operativo mais poderoso que existe, o Delta IV Heavy", por um terço do preço. Segundo a United Launch Alliance, que opera os Delta IV, o custo de um lançamento é de US$ 350 milhões.

 Com sua potência, superada na história apenas pelo foguete Saturn V, da Nasa, que levou os astronautas das missões Apolo à Lua, o Falcon Heavy poderá pôr na órbita terrestre baixa até 63,8 toneladas, quase três vezes a carga que um Falcon 9 pode levar.

Contradizendo um comunicado da sua própria empresa, Elon Musk disse na segunda-feira (5) que na verdade não será o Falcon Heavy, mas outro de seus projetos, o foguete "Big Fucking Rocket", que levará humanos à Lua ou a Marte.

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