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Ciências

Cientistas que criaram criomicroscopia eletrônica vencem Nobel de Química

media O júri do prêmio Nobel premiou nesta quarta-feira (4) o suíço Jacques Dubochet, o americano Joachim Frank e o britânico Richard Henderson. TT News Agency/Claudio Bresciani via REUTERS

O suíço Jacques Dubochet, o americano Joachim Frank e o britânico Richard Henderson foram anunciados nesta quarta-feira (4) como os vencedores do Prêmio Nobel de Química pela criomicroscopia eletrônica, um método revolucionário de observação das moléculas, que utiliza uma reconstrução em três dimensões.

Graças às suas descobertas, "os cientistas podem agora produzir estruturas tridimensionais de biomoléculas", explicou o júri. A possibilidade de reconstruir as amostras de, por exemplo, vírus ou bactérias, em três dimensões é revolucionária. "Uma imagem é a chave para a compreensão", reiterou a Academia. 

O método desenvolvido pelo trio permite estudar amostras biológicas sem alterar suas propriedades, pois evita a necessidade de usar corantes, assim como os feixes de elétrons desprendidos pelos raios X.

A microscopia eletrônica convencional desidrata as amostras - muitas vezes constituídas por uma grande quantidade de água -, de modo que as altera. Também são modificadas pelo uso de corantes, ou de sais, para melhorar a resolução da imagem.

Quase 40 anos de pesquisa
   
Até os anos 1980, quando Jacques Dubochet e sua equipe inventaram a criomicroscopia eletrônica, os cientistas congelavam a amostra para conservá-la em seu estado original.

Em 1990, Henderson, atualmente com 72 anos, foi o primeiro a produzir uma imagem tridimensional de resolução atômica de uma proteína. Joachim Frank, de 77 anos, aperfeiçoou a técnica e a tornou mais simples. Jacques Dubochet, de 75 anos, vitrificou a água, o que permite às biomoléculas conservarem sua forma natural.

(Com informações da AFP)

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