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Ciências

Terra bate recorde de calor em 2016 pelo terceiro ano consecutivo

media No ano passado, a Terra registrou as temperaturas mais altas dos tempos modernos AFP

No ano passado, a Terra registrou as temperaturas mais altas dos tempos modernos pelo terceiro ano consecutivo, disseram cientistas americanos nesta quarta-feira (18), gerando novas preocupações sobre o ritmo acelerado das mudanças climáticas.

As temperaturas estabeleceram novos recordes nacionais em partes da Índia, Kuwait e Irã, enquanto o gelo marinho derreteu mais rápido do que nunca no frágil Ártico, segundo o relatório da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional dos Estados Unidos (NOAA).

Considerando a média global das temperaturas nas superfícies terrestre e oceânica durante todo o ano, a NOAA descobriu que os dados de "2016 foram os mais altos desde o início dos registros em 1880".

A temperatura média global no ano passado foi 0,94 graus Celsius acima da média do século 20 e 0,04º C mais alta do que em 2015, o recordista anterior.

Uma análise separada da agência espacial americana, a Nasa, também revelou que 2016 foi o ano mais quente já registrado.

A Organização Meteorológica Mundial (OMM), em Genebra, na Suíça, confirmou as descobertas dos Estados Unidos e observou que as concentrações atmosféricas de dióxido de carbono e de metano atingiram níveis recorde.

O secretário-geral da OMM, Petteri Taalas, disse que "2016 foi um ano extremo para o clima global e se destaca como o ano mais quente já registrado".

Queima de combustíveis fósseis

Cada um dos primeiros oito meses do ano "teve temperaturas recordes para seus respectivos meses", segundo a NOAA. A principal razão para o aumento das temperaturas é a queima de combustíveis fósseis, como petróleo e gás, que emite dióxido de carbono, metano e outros poluentes conhecidos como gases de efeito estufa na atmosfera e aquece o planeta.

Os impactos crescentes da industrialização no equilíbrio natural da Terra se tornam cada vez mais evidentes nos registros. "Desde o início do século 21, o recorde de temperatura global anual foi quebrado cinco vezes (2005, 2010, 2014, 2015 e 2016)", disse a NOAA.

Outro fator é o El Niño, fenômenos de aquecimento do Oceano Pacífico , que os especialistas dizem que aumenta o calor já em alta do planeta.

O episódio mais recente se tornou particularmente forte em 2015 e diminuiu de intensidade aproximadamente no meio de 2016. Mas o El Niño foi responsável por apenas uma pequena fração do calor do ano passado, de acordo com Peter Stott, diretor em exercício do Centro Hadley, do Reino Unido.

"O principal contribuinte para o aquecimento nos últimos 150 anos é a influência humana no clima pelo aumento dos gases de efeito estufa na atmosfera", disse.

Piers Forster, diretor do Centro Internacional Priestley para o Clima da Universidade de Leeds, concorda com esse ponto de vista.

"Mesmo se você remover o aquecimento adicional atribuído ao El Niño, 2016 foi o ano mais quente já registrado", disse Forster, observando que "2017 provavelmente será mais frio", mas que acredita que "o recorde será quebrado novamente dentro de alguns anos".

54°C no Kuwait

A América do Norte registrou as temperaturas mais altas desde que os registros começaram, em 1910, quebrando o último recorde da região, de 1998.

A Europa e a Ásia registraram seus terceiros anos mais quentes, enquanto a Austrália marcou seu quarto ano mais quente desde o início dos registros.

Picos incomuns de calor foram observados em Phalodi, na Índia, que alcançou 51ºC em 19 de maio, marcando a temperatura mais alta já registrada no país.

Dehloran, no Irã, atingiu 53ºC em 22 de julho, estabelecendo um novo recorde nacional. Enquanto isso, Mitribah, no Kuwait, atingiu o recorde histórico de 54ºC em 21 de julho, que pode ser a temperatura mais alta já registrada em toda a Ásia, disse a NOAA.

Em todo o planeta, o calor levou a um maior derretimento nos polos. No Ártico, a extensão média anual de gelo marinho foi de aproximadamente 10,2 milhões de quilômetros quadrados, a menor já registrada, segundo a NOAA.

"Na Antártica, a extensão anual de gelo marinho foi a segunda menor registrada, atrás de 1986, com 11,16 milhões de quilômetros quadrados", disse.

Nos meses de novembro e dezembro de 2016, as extensões de gelo na região foram as menores já registradas, acrescentou.

Derretimento das calotas polares

Anos extraordinariamente quentes causam estragos no planeta ao aumentarem as chuvas fortes em algumas partes do mundo, enquanto provocam seca em outras, prejudicando as colheitas.

Peixes e aves devem migrar para mais longe do que nunca para encontrar temperaturas adequadas.
Doenças podem se propagar mais rapidamente em oceanos mais quentes, afetando a vida marinha e matando corais.

As geleiras e as calotas polares derretem, levando ao aumento do nível do mar, que eventualmente acabará submergindo muitas das comunidades costeiras do planeta, onde vivem cerca de um bilhão de pessoas.

Especialistas dizem que a única solução é reduzir a nossa dependência dos combustíveis fósseis, em favor de energias renováveis, como a eólica e a solar.

"As mudanças climáticas são um dos grandes desafios do século XXI, e não mostram sinais de desaceleração", afirmou Mark Maslin, professor de climatologia da University College London.

"A descarbonização da economia global é o objetivo final para prevenir os piores efeitos das mudanças climáticas", acrescentou.

 

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